Soixante secondes avec… Innoss’B, star de la musique afro-congolaise sur les repas scolaires, la lutte contre la faim et la RDC

Le chanteur-auteur-compositeur, Soutien de haut niveau du Programme alimentaire mondial, rêve grand contre vents et marées en République démocratique du Congo

Le chanteur-auteur-compositeur congolais Innoss’B n’est pas étranger aux difficultés : ce jeune homme de 27 ans, est né Innocent Balume, dans le Nord-Kivu, l’une des trois régions de la République démocratique du Congo actuellement en proie aux combats et à l’insécurité alimentaire.

Pour de nombreux jeunes, son succès en tant que pionnier du genre AfroCongo incarne l’espoir qu’il est possible de rêver grand, malgré les obstacles, en RDC où plus de 23 millions de personnes souffrent d’insécurité alimentaire aiguë, 7,3 millions sont des déplacées internes et 6,3 millions d’enfants, de femmes enceintes et de mères allaitantes souffrent de malnutrition.

En mars, l’artiste de Kinshasa – célèbre dans toute l’Afrique et au-delà pour des titres tels que « Sete » et « Olandi » – a rejoint le Programme alimentaire mondial en tant que Soutien de haut niveau afin de sensibiliser au travail du PAM dans la lutte contre la faim, à la fois dans les situations d’urgence et pour changer des vies sur le long terme. Il nous parle ici de son enfance, de ce qu’il aime faire le week-end et de son rêve d’organiser des concerts pour les enfants qui ne peuvent pas se rendre dans les salles de la ville.

Bonjour – Quel est le lien entre votre musique et vos objectifs humanitaires ?

Je ne peux pas ignorer le milieu d’où je viens – il y a beaucoup de gens qui souffrent, qui meurent de faim et qui vivent dans des conditions très difficiles. C’est pourquoi mon objectif principal est d’apporter mon aide lorsque je le peux. Que ce soit par l’intermédiaire de ma Fondation Innocent (à but non lucratif) ou avec des partenaires comme le PAM. Je veux être utile à la communauté et à tous ceux qui sont dans le besoin.

Dans quelle mesure connaissiez-vous le PAM ?

En grandissant, différentes organisations sont venues dans nos écoles et nos communautés pour faire connaître leur travail. Le PAM était la principale organisation qui nous intéressait vraiment. Les gens ont toujours du mal à accéder à la nourriture.

Vous êtes particulièrement passionné par les repas destinés aux enfants dans les écoles.

À l’époque, nous considérions l’école comme une sorte de punition. Il n’y avait pas de nourriture. La faim était donc une chose normale. Depuis, j’ai visité des écoles à Kalemie, au Tanganyika, au Congo profond (avec le PAM). Vous pouvez voir que les enfants aiment maintenant étudier – ils peuvent se réjouir de déjeuner et de rester à l’école.

Les salles de stock sont pleines – les gens sont heureux de l’engagement du PAM à maintenir le cap. Mais pour cela, il faut bien sûr des fonds.

Qu’est-ce qui vous a semblé particulièrement intéressant dans la visite des écoles, peut-être sous l’angle de l’égalité entre les hommes et les femmes?

À mes yeux, les garçons et les filles étaient tous égaux – mêmes écoles, mêmes salles de classe. Tout le monde avait les mêmes valeurs, la même confiance et les mêmes ressources. C’était agréable. J’ai également visité un centre nutritionnel pour les enfants plus jeunes et les bébés, où les femmes enceintes et celles qui allaitent ont accès à des informations sur la manière de prendre un bon repas. La croissance des enfants est bonne pour tout le monde, car lorsque les enfants vont bien, les parents vont bien.

Quelle est votre façon préférée de passer un week-end ?

J’écoute la nouvelle musique que j’ai créée en studio, je sors, je passe du temps avec mes amis et j’écoute de la musique autre que la mienne. Souvent, je préfère rester à la maison, passer du temps avec ma fille et ma famille, et vivre une vie normale.

Que diriez-vous à un plus jeune que toi?

Soyez plus déterminé – ne pensez pas que vous avez le temps parce que vous êtes jeune.

Quel conseil donneriez-vous aux jeunes ?

Ne perdez pas espoir ; continuez à vous battre pour ce que vous aimez. Chaque jour, essayez de vous rapprocher de vos rêves. Si vous perdez espoir, vous êtes seul et vous laissez tomber la clé qui pourrait ouvrir la porte suivante. Ne perdez donc pas espoir. La vie est difficile. Rien n’est facile. Vous devez garder espoir. Faites ce que vous aimez et faites-le bien.

Si vous pouviez acquérir une nouvelle compétence, quelle serait-elle ?

Je veux apprendre le piano. J’aime le son. J’ai de longs doigts, mais je n’en joue pas encore bien. J’essaierais aussi de faire du ski. Au Congo, nous avons tout ce qu’il faut : la glace et la neige dans les montagnes. Mais, nous n’y avons pas accès. Il n’y a pas assez de sécurité pour que je me présente et que je dise : « Je veux faire du ski maintenant ». J’aime glisser. Je dois aussi apprendre à conduire une moto.

Avez-vous des animaux de compagnie ?

Avant, j’avais un chat. Et des chiens – beaucoup de chiens. Dans mon enfance, j’ai vécu avec beaucoup de chèvres. Mon père vendait des chèvres. Je ne pense pas que nous les avions pour le lait – peut-être pour la viande. Nous avions l’habitude de prendre le lait des vaches. Je n’ai jamais vécu avec des vaches. Elles sont grosses et j’ai peur. Même si je fais de la musculation ces jours-ci, je suis toujours de petite taille !

Qu’attendez-vous du PAM?

J’aimerais que le PAM m’emmène dans plus d’endroits pour que je puisse en apprendre davantage sur mon peuple et mon pays, sur le travail que nous faisons et sur la façon dont les personnes qui en bénéficient l’apprécient.

Dites-nous comment les gens réagissent lorsqu’ils vous voient.

Partout où nous allons, je constate que les fans de ma musique pensent que je suis trop grand ou trop cher. Vous voyez, quand je rencontre des gens, ils sont enthousiastes. Ils veulent chanter pour moi, que je chante pour eux… le tout. Je veux que le PAM puisse organiser un grand événement, comme une fête, pour que les mêmes choses qui se passent dans la capitale se passent dans ces villages. Les gens aimeraient beaucoup que leur artiste préféré fasse un spectacle spécial pour eux ; c’est quelque chose qu’ils n’oublieront jamais.

J’aimerais aussi que le PAM continue à faire ce qu’il fait actuellement, c’est-à-dire accéder à de grandes plateformes, connues internationalement, pour que je continue à faire passer le mot.

Vous êtes connu pour avoir imité Michael Jackson à vos débuts. Pour beaucoup de vos jeunes fans d’aujourd’hui, vous êtes la star qu’ils admirent. Qu’en pensez-vous ?

Les autres enfants me regardent comme ça ? C’est fou. C’est amusant à voir. J’essaie de faire ce que je n’ai pas reçu de mon idole. Je n’ai pas pu me rapprocher de lui. Je n’ai pas eu accès à lui. Alors, quand je vois un grand fan de mon travail, j’essaie de lui laisser un bon souvenir, d’être cool avec lui, de lui parler et de faire des choses normales avec lui pour qu’il se dise : « La vie est belle« .

PAM/RDC

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